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魯汶留學心得分享

魯汶大學建於1425年,是目前世界上現存最久的天主教大學,而且是荷蘭、比利時和盧森堡三國中,歷史最悠久的大學。幾百年發展下來,1960年代末期,由於比利時的政治因素,部分科系遷往南部的法語區,另外成立了天主教新魯汶大學,因此習慣上,兩校有「新(法語)魯汶」與「舊(荷語)魯汶」之分。不過整體來說,舊魯汶的學術聲望與國際化的程度比較高,是一般人會立即聯想到的魯汶,也是我就讀的學校。 魯汶是比利時最頂尖的大學,在全歐洲的排名也不俗,尤其在哲學、經濟、材料、都市計畫、生物科技等領域的表現,也吸引了許多國際學生前來就讀,以我所就讀的「歐洲政治與政策」學程為例,學生來源便超過了十個國家以上,這也使得魯汶大學呈現出相當多元的學生組成。此外,由於大部分歐陸國家採取低學費政策,魯汶的學費相當便宜,例如開給外國學生的英文碩士學程,學費介於五百歐元與五千歐元之間,若是就讀博士班的話,第一年繳完兩百五十歐元之後,第二年起僅需三十歐元,因此若是考量到學費預算的限制,物價水準約只比台北貴一成的魯汶,會是個不錯的選擇。 不過,千萬別以為魯汶的學費低廉,它提供的資源便會打折扣。事實上,魯汶一年將近兩百億台幣的學校經費,絕大多數是來自於政府補助,所以學校所提供的各種資源也是多元而豐富,一般社會民眾亦可使用,例如除了豐富的藏書資源以及完備的體育設施之外,魯汶語言中心所開設的各國語言課程,一年的學費僅台幣三千多元,相當划算,此外,若是交換學生或是領有獎學金的學生,亦可用相當便宜的價格住進學校宿舍,體驗和比利時學生一起生活的日子。 魯汶大學位於比利時首都—同時也是歐洲聯盟總部所在地—布魯塞爾市郊約二十公里的魯汶市,在經過六百多年的發展下來,已和當地居民生活緊密結合,形成一座人口約十萬左右的大學城——其中,有三分之一的人口是學生,國際學生則是將近四千人,因此會使用英語的人口也很普遍,不過若是一旦出了魯汶,到了布魯塞爾或是其他城市,英語便不一定能夠派上用場,這也是為何許多外國學生,都會加學荷語或法語的原因之一。 既然是座大學城,那麼魯汶是最常見的交通工具便是自行車——而且是幾乎每個住在魯汶的學生都會有一部,不過就算沒有自行車,只要是魯汶的學生,每年註冊時也會領到一張公車卡,可以在校區範圍內免費乘坐公車,要不然如果是想藉機運動的話,也可以在校區內徒步行走,領略歐洲小鎮的風情。此外,若是要外出旅遊的話,比利時有著密集、便捷以及價格低廉的火車網,又位於西歐的中心,使得魯汶的學生無論是往北到荷蘭阿姆司特丹、往東到德國科隆、往南到法國巴黎,抑或往西到英國,都可以輕易地在布魯塞爾或是列日換車,繼續前往目的地。 在課程內容方面,既然是採低學費政策,所招收的學生自然比較多,也就無可避免地採用以老師講課為主的大班教學,課堂上的互動便不會像在台灣那樣密集。而且魯汶的學風相當自由,老師平日不會逼迫學生唸書,這使得唸書變成是對自己負責的「良心事業」。如果不幸無法在期末考時過關(這是常見的事),可以有一次在暑假結束時補考的機會,若補考再不過,便只能重修了。不過,每個老師都會有固定的辦公室時間(Office Hour)供學生諮詢問題,如果可以主動跟老師打好關係的話,外國學生也不至於受到忽視或冷落。 另外,鑑於歐洲有濃厚「師徒制」的學風傳統,如果是要讀博士班的話,那麼學生跟指導教授之間的關係,更是輕忽不得。儘管原則上一旦進了魯汶的博士班,沒有硬性規定要去修課不可,但若要畢業,除了要完成博士論文之外,還必須符合系上的某些要求,例如在某個等級以上的期刊上發表文章、修完某些課程,或是跟老師做研究等等,仍然必須視各系情況而定。其中最重要的是,指導教授將是主宰學生能否順利畢業的關鍵人物,因此反過來說,如果可以事先找到一個對你的研究方向有興趣的老師,而本身條件又不是太差的話,那麼要進入魯汶的博士班,也不是什麼難事。 整體而言,撇除掉讀書時的鬱悶之外,在魯汶的生活可以是相當愉快而愜意,一來它並沒有城市般的快速步調,而是有著古樸的建築和為數不少的森林公園,二來居民/學生的生活形態也相當單純(只是有時候晚上夜歸的酒客不會胡吵亂叫擾人安寧),三則對外的交通相當方便,使得「行萬里路」也成為必修學分。至於大家最關心留學經費問題,一般來說,一年碩士課程的學費加上生活費,大約是五十萬台幣以內(不含旅遊費),僅比在台灣念兩年碩士下來的花費還多一些而已,加上近來魯汶大學已經開設越來越多的英文碩士課程(在校方網站上可以找到相當詳盡的介紹),因此對於想到留學卻又受限於不懂歐陸語言或是經費問題的人,魯汶絕對是個可以考慮的學校。 魯汶大學網站:www.kuleuven.be 魯汶大學台灣同學會:http://www.geocities.com/tsaleuven/ 魯汶留學心得:《樂多欽城》【魯汶見聞】http://blog.yam.com/wenchin/archives/cat_79009.html
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