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政治學家獲得2009年諾貝爾經濟學獎

我其實是在今天早上從政治方法論學會的新聞群組上,得知Elinor Ostrom得到諾貝爾經濟學獎的消息。因為信中是寫Lin Ostrom,我還以為是某個我所不認識的經濟學家,結果當我用Google 搜尋一下後,發現居然是那個久聞其名的美國政治學家Elinor Ostrom。我是沒上過她的課,但是她的書Governing the Commons倒是有讀過幾章,也曾經從正在印第安那大學政治系博士班的學生那邊聽過一些關於Ostrom的故事,例如她每天早上四點就起來唸書,即使是剛從歐洲開會回來美國後也是如此,結果有學生問她難道沒有時差問題嗎?她的回答很俐落:「我只是忽略它罷了」(I just ignore it),可見優秀學者對自己的研究都有異常的專注與熱情。

老實說,我一開始不太明白為何Ostrom會獲得諾貝爾經濟學獎,相信很多經濟學家也是和我一樣感到非常納悶,連去年這個獎的得主Paul Krugman都坦承他對Ostrom的東西「不熟悉」(白話翻譯就是沒看過的意思吧?),以《蘋果橘子經濟學》而為人所知的經濟學家Levitt也說他是從維基百科上瞭解Ostrom,更不用說像哈佛大學經濟系教授在開獎前夕提供的賭盤下注情況裡完全沒有Ostrom的名字,還有像在哈佛大學教授Mankiw的部落格裡也提到英國賭博網站上,Williamson和Ostrom獲獎的賠率同為50/1,也就是說押五十塊才能夠贏一塊,也就是說押一塊便可能贏回五十一塊(感謝localki留言指正),可見這是多麼爆冷門的結果。倒是Krugman提供了一個我覺得滿有說服力的說法:可以把這個獎項看成是諾貝爾獎委員會對於新制度經濟學的再次肯定,所以頒發給理論家Williamson之餘,也一併頒給了將相關理論應用到實際政治現象的Ostrom羅徹斯特大學的政治學家 James Johnson 也提出了他認為頒獎給Ostrom的意義,例如重新反省新古典經濟學中對於市場運作的假設——而這也是新制度經濟學的出發點之一。

(我其實滿好奇同為新制度經濟學派的張五常會怎麼看待這件事,如果有人剛好看到他的相關評論,煩請告知,謝謝。)


Krugman對於得獎名單的評論文章最末有一段加註,原文翻譯如下:「不要告訴Coburn參議員這個(得獎)消息,但是國加科學委員會底下的政治學組給予Elinor Ostrom 大量的研究補助」。這是一段相當反諷的話,因為最近這個參議員提案刪除國科會對於政治學研究的補助,結果才過幾天就有政治學家獲得諾貝爾經濟學獎。其實,有興趣的人可以點文末的連結去看看他的提案理由,裡面洋洋灑灑列出了他覺得跟科學研究不太相關的補助計畫(包括Krugman所做的研究),甚至點名指出受補助最多的「美國國家選舉研究」,其實可以被像CNN等大眾媒體和新聞評論者取代。

我是今天才知道這則消息,無法向那些主修美國政治的老師和同學進一步瞭解這個參議員。不過看到這則消息的第一個想法是,這個參議員真的是腦袋有問題,居然敢提案刪除政治學家的經費,而且理由是這些政治學家的研究結果跟媒體報導差不多,暗示我們系上那些政治學教授的博士學位證書都是廢紙。我想在這個參議員的選區裡如果有人想跟他競爭的話,應該可以獲得不少政治學家奧援吧!

目前美國政治學會的網站首頁就是公布了上面兩則消息:Ostrom得諾貝爾獎以及Coburn提議刪減國科會政治學研究補助。這反而讓我思考一個問題,到底政治學研究的核心應該是什麼?我相信很多政治學家以及研究生也會有這種迷惑,因為近來的政治學訓練五花八門,有人專攻社會學,有人擅長歷史分析,也有人鑽研統計和數學方法,甚至還有人只研究某一個哲學家,結果大家同是掛名在一個學科名稱下彼此做著和對方不太相關的研究,也難怪這個Coburn參議員會覺得政治學(Political Science)根本不能稱為科學(Science)

我對於政治學研究算不算科學研究這個題目沒什麼意見,我只知道很多聰明的學者都很努力做政治學研究,而且很多時候政治學的預測比氣象還準,所以念政治學還是有那麼一點趣味和用處。不過,對我來說,相較於經濟學討論「交易」,政治學的研究核心應該是「權力」,無論是關於制度或行為的政治學研究,其實都不應該脫離這個關懷。制度毫無疑問地是用來規範(或膨脹)權力,至於行為也可以看成對於權力的競爭和回應,就這個觀點來看,Ostrom之所以會得獎,大概也是因為她提出如何透過自發性制度規範來約束那些會使得公共財毀壞的權力吧,所以當聽到她在電話訪談中定位自己是從事政治經濟學研究時,我覺得非常高興。


延伸閱讀:

2009諾貝爾經濟學獎得主發佈新聞稿

諾貝爾經濟學獎委員會對於2009年得主的研究縱述

 

Elinor Ostrom 被告知得獎時的談話錄音檔,從口氣可知一開始她完全沒想到自己會得獎

Elinor Ostrom 個人網站與學術履歷

Elinor Ostrom 1996年美國政治學年會發表的會長致詞

 

Oliver E. Williamson 個人網站

Oliver E. Williamson被告知得獎時的談話 (錄音檔,超冷靜對話,可見這個人似乎知道自己早晚會接到這通電話)


哈佛經濟系師生對於2009年諾貝爾經濟學獎的賭盤預測

英國賭盤的預測(由 Mankiw 節錄)

參議員Coburn提案刪減美國國科會補助政治學經費全文

美國政治學會網站

 

經濟學家的評論(歡迎補充)

Massimo Giannini

Paul Krugman

Steven D. Levitt

Paul Romer

Michael Spence

 

政治學家的評論(歡迎補充)

James Johnson (他文末也有提到要人趕緊去通知Coburn參議員Ostrom屢次獲得美國國科會補助這件事

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