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超好用軟體Zotero與Opera

過學術論文的人應該經歷過整理參考書目時的痛苦。即使是用最簡單的「文中夾注」的方式,最後還是要洋洋灑灑列出一排書目,如果平時沒有為這些書目資料建 檔,最後勢必還要花不少時間將參考書目的資訊找齊,相當不效率。針對此問題,已經早有商用軟體試圖解決,其中最有名的就是EndNote以及RefWork兩種,EndNote是屬於單機作業的軟體,資料是存在自己的電腦裡,所以到哪裡都可以編輯,功能也比較齊全與複雜,RefWork則是把書目資料存在廠商的大資料庫中,必須連上網才能存取,但相對來說容易操作許多,所以兩者各有利弊。

我之前寫碩士論文時用過一陣子RefWork 但後來就停頓了,因為建立自己的參考書目實在太花時間了,要把作者、篇名、出版商、出版的日期、期刊文章的卷期、頁數等資訊都鍵入電腦,相當費神。特別是 博士班的閱讀量很大,假設一週要念個十篇,輸入一篇要三分鐘的話,那一週也要花半個小時,而且還要保證不會輸入錯誤。如果不想自己土法煉鋼鍵入資料,也可 以選擇到該文章所在的資料庫內輸出資訊,再輸入到書目管理軟體,只是當文章量很的時候,最後所花的時間也很驚人。

我很早就想過,是否有那種軟體可以在我瀏覽整本期刊時,便把整本期刊的文章資訊都一次輸出,而不用一篇又一篇地個別輸出,後來當我在這禮拜發現Zotero這個軟體時,發現早有人想過這個問題,而且真的把它實踐了,果真是科技始終來自於人(的惰)性。

正確來說,
Zotero是瀏覽器Firefox的一個附加元件,不是我們常見的那種獨立軟體,所以它的檔案容量相當小。儘管如此,它所做的事情是像EndNote這種佔據幾十MB硬碟的軟體所望塵莫及的。簡單地說,它可以在一秒鐘之內就把一本期刊論文(或是書籍)內所有文章的資訊(包含作者、篇名、頁數、卷期),通通記錄下來,然後再由使用者決定要留下哪些文章的資訊。以Google Scholar為例,當它列出一串搜尋結果時,便可以將這些結果的資訊全部掃進Zotero。所以一旦裝了Zotero,平時在瀏覽網頁或是下載文章時,便可以順勢建立資料庫。而這些資料轉換成EndNote的格式而輸入電腦,也可以配合Zotero本身另一個結合Microsoft Word的附加元件,取代EndNote功能。

重點是,這麼好用的軟體,居然是免費!免費!免費!完全奉行網路共產主義的精神。


如果讀者心動的話,這裡有一篇
Zotero下載與使用的教學文,請點這裡閱讀

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另一個軟體我最近迷上的軟體是Opera。其實它主要的功能就是上網瀏覽,但比起IEFirefox,它耗費的電腦系統資源相當小、介面更為時尚(且不影響閱讀)、而且有一些非常貼心的小設計。像是它可以一次指定所有網站都全頁面縮放,而不是像Firefox是必須個別網站一一指定;當遇到有第一頁、第二頁這類的網站時,僅用滑鼠便可以翻頁,而不用實際點選網頁上「下一頁」,增加了瀏覽網頁時的便利性。Opera本身也有內建筆記本功能,像是要寫下自己的想法或是摘錄網路內容時,便可以順手貼到側邊欄的筆記本內,而不需要另外開啟軟體。另外,Opera也可以瀏覽個人電子郵件以及執行RSS功能,功能相當齊全。

Opera
的最大缺點是,它常常不支援某些網站。據說這是因為它謹守網頁標準,所以沒有按照那個標準編寫的網頁,便會有顯示上的問題。另外,它本質上是一個商業軟體,並不像、也不容許有像Firefox那樣廣大的社群進行功能開發,所以靈活度或許不太強(例如無法使用Zotero)。但是話又說回來,Firefox雖然附加元件很多,但是很多原件在Firefox本身升級之後,便會失效,必須等上一陣子才有人做出更新,因此我自己是覺得沒有想像中便利。

如果想要體驗
Opera所帶來的不同上網感受,以下是使用教學及下載說明,請點這裡閱讀

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