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美國網站買二手書經驗談

因為我和欣欣有一些課會重疊,所以我們有一個共識,就是不要省買書的錢。特別是美國的二手書市場相當發達,二手學術書籍的價格常常是新書的對折(甚至更低),所以我們用一半的錢,便可以買到一本兩個人都可以看的好書,相當程度發揮了規模經濟的效果。一學期四門課修下來,我們便迅速累積了一架子的書,我更因此練就一手能夠迅速在各大網路書店比價的功夫。

基本上,如果要買新書,Amazon.com是最方便的,有時候還會有折扣或是(美國境內)免運費的優惠。不過,通常大學出版社的政治學類平裝版書籍都是三十美金左右,長期累積下來的費用也很驚人,所以我都是先從二手市場開始看起。其實,在二手市場上比價,儘管需要一些技巧,但是重要的就是必須有耐心。我的作法是,先去比價網站—包括fecthbook, addall, bookfinder—看看那些人在賣我要的書,以及該書的價格分佈。這些比價網站本身並不賣書,而是透過搜尋引擎查訪各大網路書店,然後列出一張價格清單,供讀者自行連結至名單上價格便宜或是有名氣的網站,繼續選購。 

通常名單上至少會列出Amazon.comhalf.com這兩個網站,前者是網路書店的鼻祖,同時也提供二手書的交易平台,後者則是ebay旗下專賣二手書的網站。這兩個網站都有許多賣家(有時候還重複),我第一學期的大部分書籍也都是從此購得。

不過,掛在Amazon.comhalf.com上賣的書,有時候並非最廉價的選擇,所以我也會去albris.comtextbooks.comtextbooksnow.com上撿便宜。一般來說,書籍會有價差的原因有三個,書況,賣家期待的利潤、以及運費。越新的書,理論上會比較貴,有畫過線或是封面折損的書,則價格不會太高,而且如果真的不滿意書況的話,很多賣家也都提供退貨機制,所以被坑騙的機會不高。至於利潤,有些賣家可能覺得當初花錢買新書很貴,於是在二手交易時的賣價也定得比較高,甚至有賣家可能覺得那本書相當有價值,便把價格標上比新書還要高上好幾倍的天價。只是通常遇到這種賣家,我都是看看就跳過了,心想:一般人會去買那種天價二手書才有鬼,他們是故意透過高價來增加曝光率吧。

運費是我買書時最大的考量。由於賣家眾多,Amazon.com便提供了最完整的二手書選擇,但它最大的缺點是運費很貴,每一本要3.99美金,而且即使跟同一個賣家買了兩本以上的書,運費依舊不變。讀者可以自己打一下算盤,假設買十本的話,運費就是40美金,足以再多買上兩到三本書,所以並不一定是划算的選擇。相形之下,half.com就比較有商業道德(與商業頭腦):第一本書的運費是3.49美金,但第二本以後的運費則是1.89美金,是Amazon.com的一半,等於是買越多、省越多。所以當我決定在half.com買書的時候,我都還會點進去看看賣家的賣場,看看是否有其他日後會唸到、或是該買起來放的書籍,如果它們的價格沒有太離譜,那我通常都是會加購,甚至是全部掃回家。我這次常逛的alibris.com也提供這種同一賣家第二本免運費的服務。

除了多買一本可以省運費的技巧之外,我也常常善用免運費的服務。有些二手網站是由實體的二手書店所架設,或者是二手書的交易平台網站為了衝銷量,往往會提供美國境內免運費的服務(或是購滿一定金額以上免運費),像是midtownscholar.comlabyrinthbooks.comtextbooks.comtextbooksnow.com都屬這一類。不過,我自己的經驗是,這些網站雖然號稱免運費,但大致上來說它們書籍的單價是比較高的,真的能夠撿到便宜的機會並不多,只是因為是免運費,所以有時候會出現單買一本便最划算的價格,不需要像在half.com那樣藉由湊書來攤平運費。

多買幾本的策略可以縱然可以攤平運費,不過卻得花上許多額外的時間來瀏覽賣家的賣場。這個時候,如果是遇到那種期末出清的賣家便還好,可能看個一、兩則網頁就可以了,最麻煩的是碰上一些大型的二手書店,洋洋灑灑幾萬本書,要怎麼撈出其他適合自己的書呢?特別是大部分的學術書其實不是很熱門(教科書除外),就算是大型二手書店也不一定會有存貨,更加增添了搜尋的困難。

有幾種方法可以降低一頁又一頁搜尋的成本。第一個當然就是直接在站內搜尋引擎上輸入書名,看看是不是有想要的書。不過這種方法其實不太有效,因為很多時候我們根本記不起完整的書名,而且一次也只能查一本書,所以這個方法不是很有效率。第二個是打關鍵字,像是politicspolitical economyinternational relations 這一類,只是這些關鍵字涉及的範圍依然太過廣泛,書商也不全然是服務研究生,所以常常會搜尋到政治人物的回憶錄或是政治密辛之類的書——而這些書一般來說是無法被學術論文所引用。

後來我發現自己會用到的書,大多都是由大學書版社(特別是劍橋大學)所出版,所以後來我都用大學出版社最為關鍵字來進行搜尋。例如在half.com,當我進入賣家的賣場之後,我會在站內搜尋上打上「univpr」兩字的縮寫,然後賣家同時擁有的其他大學出版社的書,這時候再點選我想瀏覽的子類別,便可以看看是不是有其他我想買的書了。老實說,這種作法相當費時,有時候不一定找得到相關的書,或是找到了但是價格沒有特別實惠,所以僅適合有閒又有耐心時才能這樣做。倒是這種按圖索驥的作法有另外兩個好處,一個是培養自己對於二手書市的價格敏感度,另一個則是能夠迅速累積自己對於所學領域相關文獻的印象。例如,要是常常看到某一本書在不同賣場出現,則表示它應該是很熱門,曾經被拿來當作教科書,或者是看到某個賣家一次出清五、六本主題類似的書時,便可以判斷他應該是同行,甚至進一步推論出他所受訓練的方向。

儘管二手書的價格固然比新書還低,但是品質卻良莠不齊。大部分的時候可以買到跟新書相差無幾的書(僅書背上多了一個「USED」的貼紙),但運氣不好的話,買到的書可能早已被畫得五顏六色了——通常這種書的賣價本來就比較低,也沒什麼好抱怨的。

也許有人會好奇,為什麼不去圖書館借書就好了,為何要花大錢買那麼多其實不會全部看完的書?其實,藏書是學者很重要的一項投資,因為一旦有書在手邊,要引用或是查證都比較方便。而本校的圖書館對於同一本書,通常只會買一本,所以往往無法及時借到該念或想念的的書,有些教授考量到學生可能沒錢買書,便將課堂讀物會放到圖書館的指定參考書區(該區的書不能外借),只是這樣一來,就必須去圖書館看,也不能書上作筆記或畫重點,所以長遠來看還是要把書買齊。倒是MSU的借書政策滿人性化,一般來說,博士生的借期是六個月,而且到期之後若沒有人續借,那可以再續借六個月,直到有其他人想借那本書為止。然而在出借期間,若該書有其他讀者想看,則可以透過館員同時用電子郵件與實體信件的方式,通知借書人在兩個禮拜內將書還回圖書館,逾期一日則罰款一美金(政大的六倍)。

我覺得這個政策平衡了書的流動率和學生的閱讀權利,而且我當然也加以善用,像是哪些我只是想看一下而不一定要收藏、或是因為太貴目前沒買不下手的書,我便會毫不猶豫地去催回,等書到手之後再看看會不會被其他人催回,如果沒有,那該書無限期地成為我架上的參考書之一了。

我大致目測一下,我們目前大概擁有八十本書(有一半是從圖書館借來)。這些書縱使尚填不滿一面牆,卻也曾經因為分佈重量不平均,讓我買回來的二手書架在我們眼前硬是垮過一次,害我們後來對於高層書架懷有恐懼感,深怕那一天會被自己這樣一本又一本扛回來的書給壓垮了,最後只好把書架作個調整,就如下面照片呈現的那個樣子。



相關連結:

比價網站:
http://www.fetchbook.info/
http://www.addall.com/
http://www.bookfinder.com/

二手書網站:
http://www.amazon.com/
http://www.half.com/
http://www.alibris.com/
http://www.textbooks.com/
http://www.textbooksnow.com/
http://www.labyrinthbooks.com/
http://www.midtownscholar.com/pg/index.html
 

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